Nœud Celtique : signification, origine et représentation

Il n’est pas surprenant que les symboles celtiques fassent partie intégrante de l’histoire et de la culture irlandaise. Le noeud celtique est le symbole le plus connu et le plus représenté.

Connaissez-vous les différents motifs et leur interprétation. Voici le guide complet sur les différents nœuds et leur signification !

Noeud celtique dans un paysage irlandais

L’histoire du noeud celtique

Pour explorer l’évolution du nœud celtique, il est essentiel de plonger dans les profondeurs de l’histoire. On retrouve les premières traces de ces motifs principalement après l’an 450, période marquée par l’essor du christianisme au sein des sociétés celtes.

Ces symboles étaient fréquemment représentés dans les œuvres d’art et les manuscrits des premiers chrétiens, agrémentés d’éléments végétaux, humains et animaliers. Certains chercheurs estiment que les racines des nœuds celtiques remontent peut-être à l’an 500 av. J.-C., bien que les preuves concrètes à ce sujet soient limitées.

On sait néanmoins que des designs similaires étaient utilisés dès le IIIe siècle, visibles notamment dans les mosaïques de l’époque romaine. Ces motifs celtes distinctifs se retrouvent aussi dans l’architecture et les manuscrits enluminés de l’Empire byzantin (l’Empire romain d’Orient, fondé en 330 apr. J.-C.).

On observe également des influences des nœuds celtiques dans l’art éthiopien, dans les enluminures russes médiévales, et dans l’art islamique. L’un des défis majeurs pour déterminer une date précise de l’introduction des nœuds celtiques dans l’art chrétien réside dans la transmission orale de cette pratique culturelle, notamment dans la peinture des manuscrits.

Cette transmission, dépourvue de documentation écrite, rend complexe la datation de l’émergence de cette influence. Les campagnes missionnaires jouent un rôle clé dans la diffusion de ces motifs complexes à travers l’Europe et les hautes terres écossaises.

Le noeud celtique et ses origines religieuses

Des théoriciens estiment que les Celtes pré-chrétiens ont créé ces symboles particuliers en raison de restrictions religieuses similaires à celles de l’Islam, interdisant la représentation réaliste d’êtres vivants. Cette contrainte aurait pu encourager le développement des nœuds celtiques, de la même manière que les restrictions islamiques ont favorisé l’émergence de la calligraphie arabe.

La religion et la spiritualité étaient très importantes dans la culture celte, il est donc très probable qu’ils utilisaient le nœud celtique pour représenter leurs concepts religieux et spirituels. Les ancêtres d’Irlande n’ont pas laissé de manuel expliquant la véritable signification de ces symboles pour les générations futures.

Nous pouvons faire des hypothèses logiques en nous basant sur le lieu et l’utilisation de ces motifs. À l’origine, les nœuds celtiques sont principalement utilisés pour la décoration des monuments et des manuscrits des églises, comme le Livre de Kells.

Les motifs entrelacés celtes ont fait leur apparition dans l’artisanat de l’Empire romain. Cette forme d’art a également été beaucoup utilisée dans l’architecture byzantine, l’art celtique, l’art copte, l’art islamique, etc. Environ 450 ans avant J.-C., avant que les Celtes ne soient influencés par le christianisme, la culture celtique avait adopté la forme de nœuds, de spirales, de tresses, pour représenter les sept créations.

Ces sept créations étaient :

  1. L’homme,
  2. Le mammifère,
  3. La plante,
  4. L’insecte,
  5. L’oiseau,
  6. Le poisson
  7. Le reptile

Chacune des sept créations symbolise quelque chose d’important, à l’image des différents types de nœuds celtiques. Bien que l’usage des ces nœuds ait été prédominant dans toute l’Europe à une époque, de nos jours, il est plus ou moins limité aux territoires gallois, irlandais ou écossais.

Les différents noeuds celtiques et leur signification

Nœud de la Trinité : la Triquetra

La Triquetra est considérée comme le plus ancien symbole de la spiritualité celtique. Elle est représentée dans le Livre de Kells du IXe siècle et apparaît également dans les églises norvégiennes du XIe siècle.

La Triquetra, également connue sous le nom de nœud de la Trinité ou Triangle celtique, est l’un des plus beaux symboles celtiques. Elle montre un cercle entrelacé avec un symbole continu à trois branches.

Noeud celtique Triquetra (Noeud de la trinité)
Noeud celtique Triquetra (Noeud de la trinité)

Nœud d’amour celtique

De conception simple, le nœud d’amour celtique ressemble à deux cœurs qui s’emboîtent l’un dans l’autre. Il est généralement intégré dans une forme ovale. Il représente l’amour entre deux personnes.

On pense que les Celtes échangeaient ces nœuds de la même manière que les couples qui se marient échangent leurs alliances aujourd’hui.

Noeud d'amour celtique
Noeud d’amour celtique

Nœud Dara

Le nœud celtique de Dara est un motif entrelacé dont le nom vient du mot irlandais « Doire » qui signifie « chêne ». Il représente le système racinaire d’un chêne ancien. Il est composé de lignes entrelacées sans début ni fin.

Les Celtes et les Druides vénéraient la nature, en particulier les chênes anciens. Ils les considéraient comme sacrés. Le chêne était vu comme un symbole de force, de puissance, de sagesse et d’endurance.

Noeud Dara
Noeud Dara

Nœud Marin

Le nœud marin est constitué de deux cordes tissées ensemble pour créer des boucles sans fin. L’histoire derrière ce dessin est que les marins celtiques tissaient des cordes en mémoire des êtres chers laissés derrière eux, lorsqu’ils s’embarquaient pour des voyages périlleux en haute mer.

Ces nœuds signifient aussi l’amour éternel. Un amour qui ne se brisera jamais, car ces nœuds sont les plus solides de tous les nœuds celtiques.

Noeud du marin
Noeud du marin

Nœud Bouclier

Pour éloigner les mauvais esprits de leurs maisons ou sur le champ de bataille, les Celtes utilisaient le nœud du Bouclier.

En général, ces nœuds contiennent quatre coins et peuvent être circulaires ou carrés.

Noeud bouclier
Noeud bouclier

Nœud Celtique Quaternaire

Les Celtes se sont beaucoup inspirés de la nature pour élaborer le symbolisme des différents nœuds.

On peut donc dire que le choix du design quaternaire représente les éléments suivants : Terre, Air, Eau et Feu.

Noeud Quaternaire
Noeud Quaternaire

Noeud en spirale

Le noeud en spirale

Noeud en spirale
Noeud en spirale

Croix Celtique

La croix celtique

Croix Celtique
Croix Celtique

Les motifs et ornements de noeuds celtiques les plus populaires

Spirales celtiques

Les motifs de spirale celtiques sont visibles sur les objets anciens de la culture celtique. Ils datent de bien avant l’écriture en Irlande.

Les spirales celtiques sont les symboles les plus associés à l’art celtique, juste après les motifs des nœuds. On ne trouve pas de traces d’écritures sur les artefacts celtiques.

Peut-être parce que dans la foi druidique, il était interdit de mettre par écrit des matériaux sacrés.

Nouage entrelacé : les entrelacs

Les motifs d’entrelacs continus font référence à l’éternité et à la vie éternelle. Ils sont connus pour être constitués d’une ligne continue, sans début ni fin.

C’est pourquoi ils sont souvent considérés comme le symbole de l’infini. Ils représentent la foi et symbolisent l’unité entre les gens. Dans certains cas, ils protègent contre les mauvais esprits.

Double nœud en spirale

Le double nœud en spirale a une signification importante. On dit qu’il signifie l’équilibre universel de la même manière que le symbole du yin et du yang.

On le trouve généralement sur les objets d’art ainsi que sculpté dans la pierre, sur des vases et d’autres objets. Beaucoup de gens pensent qu’il symbolise l’eau ou la mer.

Une autre théorie veut qu’il représente aussi le jour et la nuit. Il existe de nombreux autres symboles celtes anciens en plus des nœuds et des spirales. Heureusement, leur signification est un peu plus claire et on en connaît plus de détails.

L’utilisation du noeud celtique sur les bijoux

Ces symboles ornaient généralement divers bijoux et objets que les Celtes auraient considérés comme importants. Il s’agissait probablement d’objets précieux utilisés pour des cérémonies et des rituels.

Sachez qu’il existe des symboles celtiques et des symboles irlandais, et les deux sont très différents. Les symboles celtiques, comme le nœud et la croix celtiques, ont été apportés en Irlande par les Celtes il y a des milliers d’années.

Les symboles irlandais, comme la harpe irlandaise et le trèfle, sont des symboles qui sont apparus beaucoup plus tard. La popularité de l’ancien symbolisme celtique a connu une résurgence massive ces dernières années, notamment via les bijoux celtes.

Le plus durable de ces symboles est le fameux nœud celtique. Vous connaissez probablement certaines des variations de ces magnifiques symboles, mais connaissez-vous leur signification ?

Pendentif représentant un noeud celtique (Triquetra)
Pendentif représentant un noeud celtique (Triquetra)

La propagation des noeuds celtes en Europe

La véritable genèse du nouage, caractérisée par un entrelacement discontinu et reconnecté, remonte au VIIe siècle. Cette technique a d’abord été pratiquée dans le nord de l’Italie et le sud de la Gaule, avant de se propager en Irlande. Ce style a aussi été adopté par les peuples pictes et northumbriens, entre autres.

Naturellement, le nouage celtique original a subi des transformations et des adaptations au gré des différentes cultures qui l’ont intégré. Par exemple, les créations irlandaises de cette période affichaient souvent des motifs de boucles infinies, tandis que les variantes romaines et germaniques intégraient parfois des extrémités libres.

Le fameux Livre de Kells est un trésor d’exemples de nœuds celtiques, illustrant abondamment ses pages. L’apogée de l’art du nouage celtique s’est étendu jusqu’au XIe siècle, juste avant l’invasion normande.

Toutefois, la tradition celtique s’est maintenue dans les régions de langue gaélique, et les aristocrates fortunés ont continué à valoriser les ornements agrémentés de nœuds celtiques.

Entrelacs gravés sur du granit
Entrelacs gravés sur du granit

Comment faire un dessin de noeud celtique ?

Pour dessiner un nœud celtique, voici un guide étape par étape.

Outils nécessaires :

  • Un crayon
  • Une gomme
  • Un compas
  • Une règle
  • Une équerre

Étape #1 : Choisissez un Motif de Base

Les nœuds celtiques peuvent être simples ou complexes. Pour commencer, choisissez un motif simple, comme un trèfle ou un carré entrelacé.

Étape #2 : Dessinez une Grille

Commencez par dessiner une grille légère au crayon. Cela vous aidera à maintenir la symétrie et l’équilibre dans votre dessin.

Étape #3 : Esquissez le Parcours du Nœud

Sur votre grille, tracez le chemin que suivra votre nœud. Pensez à une bande qui s’entrelace en suivant un chemin continu. À ce stade, ne vous souciez pas des « passages » du nœud (où la bande passe au-dessus ou en dessous).

Étape #4 : Définissez les Passages

Une fois que vous avez le chemin de base, commencez à définir où la bande passe au-dessus et en dessous. Une règle courante est de « passer par-dessus, puis par-dessous » à chaque croisement.

Étape #5 : Affinez et Épaississez les Lignes

Épaississez les lignes de votre nœud pour donner de la profondeur et de la dimension. Cette étape peut impliquer un peu de gomme pour effacer les parties de ligne qui passent « en dessous ».

Étape #6 : Ajoutez des Détails

Vous pouvez ajouter des détails tels que des bordures, des spirales ou des motifs supplémentaires pour enrichir votre nœud.

Étape #7 : Finalisez et Coloriez

Une fois que vous êtes satisfait du dessin, repassez sur les lignes avec un stylo à encre fine ou un marqueur. Si vous le souhaitez, vous pouvez colorier votre nœud celtique.

Étape #8 : Effacez les Lignes de la Grille

Une fois l’encre sèche, effacez les lignes de grille et les marques de crayon.

Étape #9 : Entraînez-vous en utilisant des motifs simples

Il est utile de pratiquer avec des modèles simples avant de passer à des dessins plus complexes. Avec de la pratique, vous serez capable de créer des nœuds celtiques de plus en plus élaborés et personnalisé.

Afin de vous donner un exemple, voici une vidéo pour apprendre à dessiner un nœud celtique très facilement.

Cette vidéo vous explique comment faire un dessin de noeud celtique